Prevalencia de anticuerpos a Rickettsias y Ehrlichias en cuatro departamentos fronterizos del Perú

ORIGINAL BREVE

 

Prevalencia de anticuerpos a Rickettsias y Ehrlichias en cuatro departamentos fronterizos del Perú

Prevalence of antibodies to Rickettsias and Ehrlichias in four border departments of Peru

 

Elizabeth Anaya-Ramírez1,a, Rosa Palacios-Salvatierra2,a, Patricia Mosquera2,d, Carlos Álvarez3,b, Carlos Peralta4,a, Rommell Gonzales5,c, Silvia Sakuray6,a

1 Equipo de Sistemas de Información en Salud Pública, Centro Nacional de Salud Pública, Instituto Nacional de Salud. Lima, Perú.
2 Laboratorio de Metaxénicas Bacterianas, Centro Nacional de Salud Pública, Instituto Nacional de Salud. Lima, Perú.
3 Dirección Regional de Salud de Loreto, Perú.
4 Dirección Regional de Salud de Madre de Dios, Perú.
5 Dirección Regional de Salud de Tumbes, Perú.
6 Dirección Regional de Salud de Tacna, Perú.
a Biólogo; b médico epidemiólogo; c médico; d técnico de laboratorio

 


RESUMEN

Para determinar la prevalencia de anticuerpos a Rickettsia y Ehrlichia, relacionada a contacto reciente y pasado, en localidades fronterizas de los departamentos Loreto, Madre de Dios, Tumbes y Tacna, durante los años 2010 y 2011, se llevaron a cabo encuestas para evaluación serológica empleando el ensayo de inmunofluorescencia indirecta (IFI), a fin de detectar inmunoglobulinas G (IgG) e inmunoglobulinas totales (IgA+IgM+IgG) en 1634 personas. Se encontró una prevalencia de contacto reciente para Ehrlichia de 3,7% (IC95%: 3,0-4,4) y para Rickettsia de 10,6% (IC95%: 9,112,1), y de contacto pasado para Ehrlichia de 19,0% (IC95%: 17,1-21,0) y para Rickettsia de 23,3% (IC95: 21,2-25,3). Se concluye, que existe una mayor prevalencia para contacto o infección pasada en la población estudiada, tanto para Rickettsia como para Ehrlichia, lo cual nos estaría indicando un comportamiento endémico de ambos agentes infecciosos en las áreas geográficas mencionadas.

Palabras clave: Rickettsia; Ehrlichia; Prevalencia; Técnica del anticuerpo fluorescente indirecta; Perú (Fuente: DeCS BIREME).

 


ABSTRACT

To determine the prevalence of antibodies to Rickettsia and Ehrlichia, related to recent and past contact, in the border towns of the departments Loreto, Madre de Dios, Tumbes and Tacna, during the years 2010 and 2011, surveys for serological evaluation were carried out using the indirect immunofluorescence assay (IIF), in order to detect immunoglobulins G (IgG) and Total immunoglobulins (IgA + IgM + IgG) in 1634 persons. A recent contact prevalence was found for Ehrlichia of 3.7% (CI 95%: 3.0-4.4) and for Rickettsia of 10.6% (CI 95%: 9.1-12.1), and past contact for Ehrlichia of 19.0% (CI 95%: 17.1-21.0) and for Rickettsia of 23.3% (CI 95%: 21.2-25.3). It is concluded that there is a higher prevalence for past contact or infection in the population studied, both for Rickettsia and Ehrlichia, which would indicate an endemic behavior to both infectious agents in the geographic areas mentioned.

Key words: Rickettsia; Ehrlichia; Prevalence; Fluorescent antibody technique, indirect; Peru (Source: MeSH NLM).

 


INTRODUCCIÓN

El síndrome febril indiferenciado es un cuadro clínico frecuente en Perú que, muchas veces queda sin diagnóstico etiológico. La Rickettsia y la Ehrlichia son microorganismos involucrados en la presentación de síndrome febril de carácter inespecífico (1), se presentan en diversos ámbitos geográficos, su circulación y distribución se relacionan con cambios climáticos que aceleran los ciclos biológicos de los vectores, han sido causantes de numerosas epidemias en diversos grupos poblacionales (3,4) y, además, persisten en entornos epidemiológicos definidos, con presencia de artrópodos vectores y animales domésticos como reservorios (2). En diversas latitudes del planeta se han realizado estudios seroepidemiológicos para elucidar las características de su presencia y circulación (5). En Perú existen antecedentes de estudios en base a encuestas serológicas (6) y de vigilancia nacional de febriles, enfermedades metaxénicas y zoonóticas, de las cuales las rickettsiales son importantes indicadores diferenciales para establecer etiologías, considerando la similar presentación clínica, que podrían resultar determinantes para acciones preventivas y tratamientos oportunos que eviten complicaciones en cuadros clínicos de síndrome febril (7).

La persistencia de anticuerpos después de una infección por Rickettsias es variable, y depende del patógeno involucrado y los factores inherentes al hospedero.

Aunque mayoritariamente presentan un curso benigno, una elevada sospecha diagnóstica para el inicio precoz del tratamiento son beneficiosos para la evolución clinica.

La etapa aguda, siguiente al contacto con el vector, en la mayor parte de casos, implica básicamente compatibilidad con sindrome febril de caracter no diferenciado, que puede durar entre 7 a 10 dias, generalmente sin complicaciones mayores en individuos inmunocompetentes, muchas veces coincidente con la aparicion de anticuerpos IgM.

La fase convaleciente o tardía, que ocurre al menos dos semanas despues, evidencia anticuerpos IgG, que se emplean para evaluar seroconversion comparativamente a un suero obtenido tempranamente, siendo esta la mejor alternativa diagnóstica de la enfermedad, aun cuando existen casos en que la respuesta humoral es más tardía de lo usual (8,9).

La inmunofluorescencia indirecta (IFI) es considerada la técnica de referencia en estudios serológicos para Rickettsia pues presenta una sensibilidad de 91,7% y una especificidad de 82,0% (10), valores que pueden variar según los antígenos empleados (11), la oportunidad de obtención de muestras, entre otros factores. Con respecto a la evaluación por serología de Ehrlichia, la sensibilidad para IgG es de 82-100% y de 27-37% para IgM (6,12).

El objetivo del presente estudio fue determinar prevalencia de anticuerpos a Rickettsia y Ehrlichia en localidades de cuatro regiones fronterizas del territorio peruano, con diferentes ecosistemas y tendencias climáticas, Loreto, Madre de Dios, Tumbes y Tacna, a propósito de una encuesta epidemiológica llevada a cabo los años 2010 y 2011 (13), considerando que diversos reportes (5,6,12) sustentan una circulación de anticuerpos para este grupo de enfermedades infecciosas, con características de infección latente o tardía con carácter endémico.

La motivación principal al realizar estudios en fronteras, radica que, al constituir escenarios, dinámicos, con desplazamientos continuos, se observa globalización y biodiversidad (14), convirtiéndose en ambientes ecoepidemiológicos sui generis para la circulación de microorganismos con las características de Rickettsia y Ehrlichia.

 

 

EL ESTUDIO

DISEÑO

Estudio transversal en pobladores de zonas fronterizas tropicales (Loreto y Madre de Dios), semitropical (Tumbes) y templada (Tacna). Las entrevistas se realizaron en los meses de abril a junio de 2010 en Loreto y Madre de Dios y, de marzo a mayo de 2011 en Tacna y Tumbes. La actividad económica productiva predominante para las localidades estudiadas fueron el comercio y la agricultura.

POBLACIÓN

Las características de la población se detallan en un estudio previo (13). Las localidades fueron seleccionadas en coordinación con el área de epidemiología de las direcciones regionales de salud (DIRESA) de cada región, tomando en cuenta los reportes de casos de rickettsiosis a través del sistema nacional de vigilancia de infecciones febriles inespecíficos y enfermedades metaxénicas basadas en laboratorio.

MUESTRA

El tamaño de muestra determinado en nuestro estudio previo (13) consideró a cada departamento como dominio independiente, estimando prevalencia del 50%, nivel de confianza 95%, error 5%, y posible rechazo de participación del 15%, resultando una muestra representativa en cada región de 380 personas, correspondiendo a una persona por familia o vivienda. Empleando un mapa de la zona, se seleccionó y zonificó las áreas de muestreo, el cual fue aleatorio, con sorteo de la zona de inicio y sentido de avance horario.

INSTRUMENTO

Se utilizó una ficha de recolección de datos con preguntas sobre las características demográficas y sobre algunas condiciones de su entorno epidemiológico.

Se incluyeron individuos de diversos grupos de edad, con residencia permanente mínima de un mes, en las localidades de las cuatro regiones y que aceptaron participar después de recibir la información correspondiente al estudio y firma del consentimiento informado.

VARIABLES

Se obtuvo muestras de una sola persona por familia o vivienda y en la ficha se indicó la procedencia de los sujetos, su edad y sexo.

La presencia de anticuerpos contra antígenos rickettsiales, se define en la prueba IFI como aquella que exhibe positividad reactiva hacia algún antígeno de rickettsias. En general, están establecidos como punto de corte títulos de IgG ≥ 1: 64 e IgM ≥ 1: 32 (11).

Para el propósito del presente estudio, se hizo la diferenciación entre contacto de infección pasada a toda persona con anticuerpos IgG en título igual a 1/64 y contacto de infección reciente a toda persona con anticuerpos Ig totales y/o IgG en títulos mayores o iguales a 1/128, dado que, en zonas endémicas, la prevalencia de anticuerpos en población sana puede ser elevada.

Los valores de corte, generalmente, son constantes en una misma especie de Rickettsia o especies muy relacionadas, tal como se evidencia en el estudio de Panamá (15); la reacción serológica inició a 1/32, hasta determinar el título final empleando varios antígenos rickettsiales. Se observaron títulos IgM de 1/32 para R. amblyommii y 1/64 para R. rickettsii, títulos IgG de 1/128 para R. amblyommii y 1/512 para R. rickettsii. Al obtener una segunda muestra dos semanas después, se observó elevación de títulos IgG hasta 1/512 para R. amblyommii y 1/1024 para R. rickettsii, demostrando la seroconversión. En Europa se establece infección con sueros pareados en etapa aguda y convaleciente, los obtenidos en fase inicial con títulos IgM>1/64 o IgG>1/128 son sugestivos de infección reciente y por seroconversión con títulos al cuádruple son considerados significativos (11).

Para la presencia de anticuerpos contra antígenos de Ehrlichia a través de la prueba IFI, se estableció el punto de corte de 1/50 (16). Las recomendaciones para ehrlichiosis por el grupo de trabajo en enfoques de consenso incluye títulos ≥ 1/256 y para confirmar la enfermedad títulos de 1/64; sin embargo, los esfuerzos de vigilancia en Perú han considerado los casos por IFI con títulos de 1/64, independiente de la magnitud del título de corte (17).

Por lo tanto, según las consideraciones, para la presencia de anticuerpos a Rickettsia y Ehrlichia, se establecieron títulos ≥1/128 como contacto o infección reciente y títulos de 1/64 como contacto o infección pasada.

PROCEDIMIENTO

Para obtención de sueros se extrajeron 2 a 3 mL de sangre venosa de los sujetos participantes, en tubos al vacío sin anticoagulante; solo en casos de niños menores de 5 años, fue de 1 a 2 mL. Separado el suero, se transportó al Instituto Nacional de Salud (INS) siguiendo las reglas de bioseguridad y cadena de frio, para preservar la calidad de muestras.

Mediante la prueba de referencia IFI, que provee evidencia indirecta de infección o exposición, al detectar anticuerpos reactivos en el huésped para rickettsias y ehrlichias, se determinó títulos de Ig totales e IgG (18). Se emplearon láminas in house impregnadas con antígenos de Rickettsia canadensis (grupo ancestral), Rickettsia akari (grupo transicional), filogenéticamente relacionados al grupo tifus y fiebres manchadas, respectivamente, cultivadas en células ATCC Vero y Ehrlichia muris cultivadas en células ATCC DH-82. Se incluyeron controles positivos y negativos comerciales (PanBio) y caracterizados (clínica, epidemiológica y laboratorialmente) y, conjugado antihumano (Sigma Aldrich). El proceso se realizó en nivel II de bioseguridad.

PLAN DE ANÁLISIS

Se calculó frecuencias y porcentajes para cada una de las variables de interés, prevalencia de anticuerpos para Rickettsia y Ehrlichia en cada región, con sus respectivos intervalos de confianza al 95% (IC95%), empleando STATA versión 12.1.

ASPECTOS ÉTICOS

El estudio contó con aprobación del Comité de Ética del Instituto Nacional de Salud de Perú.

HALLAZGOS

Se incluyó un total de 1634 individuos, divididos en 424 para la región Tumbes, 388 para Tacna, 410 para Loreto y 412 para Madre de Dios. En nuestra publicación previa se estableció mayor frecuencia del sexo femenino (65,7%), y la mediana de edad en 32 años en los sujetos participantes(13).

Se evidenció un total de 551 (33,8%) casos positivos a Rickettsia para Ig totales, de los cuales 172 (10,6%) fueron infecciones recientes (títulos ≥ 1/128) y, 379 (23,3%) infecciones pasadas (títulos 1/64). Para Ehrlichia se evidenciaron 372 (22,8%) casos positivos para Ig totales, de los cuales 311 (19,0%) correspondieron a infecciones pasadas y, 61 (3,7%) infecciones recientes, con 35 (8,5%) casos de ehrlichiosis en Madre de Dios y 62 (16,0%) casos de rickettsiosis en Tacna.

La prevalencia de infección reciente y pasada para ehrlichias fue de 3,7% (IC95%: 3,0-4,4) y 19,0% (IC95: 17,1-21,0) respectivamente, mientras que para rickettsias fue de 10,6% (IC95%: 9,1-12,1) y 23,3% (IC95%: 21,2-25,3) respectivamente (Tabla 1).

 

 

DISCUSIÓN

El ciclo de vida de las Rickettsia involucra factores ecológicos como clima y vegetación relacionada con la presencia de garrapatas y factores estacionales (3) para determinar la transmisión en humanos. La complejidad de las interacciones entre agente, vector y reservorio con el hombre, hacen que la comprensión integral de la ecoepidemiología de las rickettsiosis requiera de enfoques multidisciplinarios.

Los resultados obtenidos de infección reciente con 3,7% a Ehrlichia y 10,6% a Rickettsia, fueron similares a los reportados en Colombia (19) con 3,3% a Ehrlichia y 7,8% a Rickettsia, que se explican por la relación con actividades al trabajo en campo, la interacción con animales como probables reservorios y con vectores (13).

Una limitante a considerar en la prueba IgG por IFI en rickettsiosis durante la primera semana de la enfermedad, es su negatividad en aproximadamente el 80% de los pacientes, por lo que una serología negativa en fase aguda no excluye el diagnóstico (13). En la evaluación de una infección aguda, es estratégico verificar el alza del título de anticuerpos en sueros de fase aguda y convaleciente (8).

Los valores relativamente altos obtenidos para contacto o infección pasada (títulos de 1/64) de 19,0% para ehrlichias y 23,3% para rickettsias), estarían indicando un comportamiento endémico en áreas geográficas periurbanas y rurales con características ecoepidemiológicas sui generis, y de alta afluencia poblacional (14) como son las zonas fronterizas estudiadas por primera vez en nuestro país con este propósito.

En Norte América se han presentado brotes de rickettsiosis en localidades fronterizas de México y Estados Unidos (1) con prevalencias entre un 5 a 40%, debido a factores estacionales (3), por lo que es imprescindible tener en cuenta los datos de reactividad basal de la población (20), sobre todo en zonas endémicas. Después de 70 años de ocurrido un brote epidémico de síndrome febril en Colombia, con una letalidad del 95%, se realizó un estudio serológico que evidenció una seroprevalencia de rickettsiosis de 40,3% en personas sanas (20), hecho que debe ser tomado en consideración al interpretar el silencio epidemiológico que tenemos actualmente en regiones de Perú que, en el siglo pasado sufrieron el embate del tifus epidémico (4).

Concluimos que existe una mayor prevalencia para contacto o infección pasada a rickettsias y ehrlichias en población de localidades fronterizas de cuatro regiones del territorio peruano, lo cual evidencia el comportamiento endémico de ambos agentes infecciosos en dichas áreas geográficas con características ecoepidemiológicas de zonas periurbanas y rurales.

Es necesario complementar la información sobre la cadena epidemiológica de rickettsiosis y ehrlichiosis en Perú, evidenciando la presencia de anticuerpos específicos en animales domésticos, peridomiciliarios y sinantrópicos en cada región, para verificar la condición de puede ser motivo de posteriores estudios en el tema.

 

Agradecimientos: al personal del CIETROP-INS y de los Laboratorios Referenciales Regionales de Loreto, Madre de Dios, Tumbes y Tacna por todo el apoyo brindado.

Contribuciones de autoría: EAR y RPS participaron en la concepción del artículo, la recolección, análisis de datos y su redacción final. Además, EAR gestionó la obtención del financiamiento. Asimismo, el aporte de PM fue con el material de estudio, recolección, análisis e interpretación de los datos. Finalmente, CA, CP, RG y SS, aportaron material de estudio y brindaron asesoría técnica durante la realización del estudio. Todos los autores aprobaron la versión final del artículo.

Fuente de financiamiento: estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud de Perú.

Conflictos de interés: los autores declaran no tener conflictos de interés.

 

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Correspondencia: Elizabeth Anaya
Dirección: Equipo de Sistemas de Información en Salud Pública,
Centro Nacional de Salud Pública, Instituto Nacional de Salud. Cápac Yupanqui 1400, Lima 11. Lima, Perú.
Teléfono: (511) 748-1111 anexo 2169
Correo electrónico: eanaya@ins.gob.pe

Recibido: 05/01/2016
Aprobado: 24/05/2017
En línea: 28/06/2017

 

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